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媒体详解美国好奇号火星车

2011年11月28日10:12         手机看新闻

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  美国东部时间11月26日10时2分(北京时间26日23时2分),“好奇”号火星车从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。经过约合9亿公里的旅程后,它预计于明年8月6日在火星着陆,展开为期一个火星年(约687个地球日)的探测活动。据发布的消息称,本次探索的主要目标是:火星过去或现在是否存在适宜生命生存的环境。

  早在今年1月,美国国家航空航天局(NASA)火星探测计划主任道格·麦奎逊就强调,他们对火星的诉求发生转变,探测工作将从以前被动“跟着水走”转变为主动“搜寻生命信号”。不过人们认为,这只是说法不同罢了,显示了一种年年递进的工作要求,但究其本质并无差异。

  但在美国展开的本轮太空计划中,“好奇”号仍颇受关注——它无疑是美国迄今最先进的火星探测器,亦称得上人类派往火星的最佳科学结晶。

  “好奇”号的独门本领

  来自美国火星实验室的研究员道格拉斯·明在23日卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心举行的新闻发布会上表示,“好奇”号研究火星是否适宜生命生存的目的,就是保证在不太远的时间里人类能登陆火星并安全返回。既然如此,NASA则必不甘于让火星车们只当一个被动的观察者,而要作为一架移动的实验平台。

  “好奇”号火星车是曾暂名为“火星科学实验室”的大型设备,它比2004年登陆的火星探测车“机遇”号和“勇气”号重三倍、长两倍。而据美国太空网的文章称,“好奇”号的看点是它拥有“10大令人惊叹”的尖端配备,包括:全景摄像机(Mastcam)、机械臂末端透镜成像仪(MAHLI)、降落阶段照相机(MARDI)、火星样品分析装置(SAM)、化学和矿物学设备(CheMin)、化学和成像设备(ChemCam)、α粒子—X射线光谱仪(APXS)、中子反照率测量仪(DAN)、辐射强度评估装置(RAD)、周边环境监测台(REMS)、火星科学实验室再入和着陆仪器(MEDLI)。它们也组成了火星车最重要的技术部件。

  这些新技术手段使火星车能够完成挖掘、钻孔火星岩石,用激光束照射岩石来分析火星土壤与尘埃的化学成分等任务,甚至无需加热含有高氯酸盐的土壤样本,就可检测出其中的有机物质,顺便拿出一份火星过去或现在维持生命可能性的调查报告。

  只不过,它还是没法告诉我们,这些物质是陨石搭载的“外来客”,还是来自于我们想象中的火星人。此次探索任务,严格来讲,就是帮助科学家更加具体地了解火星大气和自然环境的状况,而这些对于日后人类登陆火星的行动至关重要。

(来源:科技日报)


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(责任编辑:孝金波)

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