历史上惊心动魄的几次太空相撞事件

2009年02月12日13:54  来源:新华网

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  太空,正面临着越来越严重的“环境污染”。

  自1957年前苏联把全世界的第一颗人造卫星送上天,至今48年的时间,人类的空间活动共制造了数以亿计的空间碎片(也叫太空垃圾)。中国空间碎片行动计划首席科学家都亨介绍,一个仅10克重的空间碎片的太空撞击能量,不亚于一辆以每小时100公里速度行驶的小汽车所产生的撞击能量。

  漫漫历史长河中,48年不过是人类对太空探索的小小开端,专家曾估计,如果不加防治,再过百年,空间碎片将使太空变得无法使用,太空探索可能因此而止步。

  
太空将有可能无法使用


  据美国国家航空航天局统计,因碎片撞击,航天飞机平均每次飞行要更换1.41块舷窗,航天员有时透过舷窗可以看到空间碎片飘移而过。

  1999年6月,美国发现号航天飞机飞行10天返回地面,共发现64处撞击痕迹。

  前苏联和平号空间站公布的图片清晰显示,和平号陨落前已经被空间碎片撞得千疮百孔。

  碎片撞击的相对速度是平均每秒10公里,最高时达每秒16公里。各种尺寸的碎片都会对航天器造成危害,微小碎片累积效应会改变元器件的性能,撞击产生的等离子体会破坏航天器供电系统,如今,数以亿计的微小碎片已经成为影响航天器寿命的重要因素之一。

  较大碎片撞击会使航天器破裂、爆炸、结构解体,中国科学院空间技术与应用中心研究员龚建村介绍,这种撞击在目前的概率极小,一旦撞上将是灾难性的。迄今为止人类通过轨道计算确认了三起严重的太空相撞事件:

  1991年12月底,俄罗斯一颗失效卫星“宇宙1934”撞上了本国另一个卫星“宇宙926”释放出来的大碎片,前者一分为二,后者零碎到无法跟踪。

  1996年7月24日,一块美国“阿丽亚娜”火箭的残骸,以每秒14公里的相对速度撞断了法国一颗正在工作的电子侦察卫星的重力梯度稳定杆,后者翻滚失效。

  2005年1月17日,在太空中飞行了31年的美国“雷神”火箭废弃物,和中国6年前发射的长征四号火箭残骸,以每秒5.73公里的相对速度碰撞,长征四号火箭残骸的近地点轨道下降了14公里,美国的火箭废弃物一分为四。

  “可以确信,未来类似的撞击会越来越多。”龚建村说。

  体积较大的空间碎片,即使在寿命到期的时候,依然会对人类构成威胁。1997年1月22日,一个火箭的燃料储罐再入大气层时没有完全烧毁,陨落在美国的得克萨斯州;1978年1月24日,前苏联带有核动力的雷达卫星在加拿大西北上空解体,500多块带有放射性的碎片,撒落在800公里长的地带上,带来极为严重的后果。

  20世纪80年代,空间碎片的威胁受到关注,当时曾有科学家估计,如果任其发展,再过数十年将会发生“雪崩效应”。都亨对此进行解释,“空间碎片数量过多,相互之间撞击的频率增大,从而产生更多的碎片,这个过程循环下去,就像滚雪球一样,十分可怕。”

  近年来空间碎片的增长速度越来越快,仅10厘米以上碎片,平均每年净增200个。科学家估计,照这个速度发展下去,100年后,空间碎片的数量将比现在增加一个数量级,数百年后航天器将无法在空间生存。

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(责编:黄子娟)
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